RPAaaS是什么?为何能够推进RPA人人可用?

 

RPAaaS是什么?为何能够推进RPA人人可用?

助力中小企业快速实现自动化,RPAaaS加速"RPA人人可用"时代到来

相对传统RPA拥有更多优势,PRAaaS为RPA行业带来更多机会


文/王吉伟

2019年,Automation Anywhere(AA)发布了第一个完全基于Web的原生数字化自动化平台Enterprise A2019。今年3月,AA又发布了全新的Automation 360平台。

在AA网站首页,你能看到这样的标题:云 RPA = Automation Anywhere。

打开UiPath的SaaS和云解决方案页面,你也会发现这样一句话:专注于自动化,而不是基础设施。

这句话,是UiPath 于Automation Cloud营销文案的点睛之笔,同时也验证了Gartner对RPA行业未来RPAaaS走势的判断。

 

Gartner在2020年发布的《新兴技术:RPA增强功能》报告中就预计,到2024年底将有超过20%的RPA部署将基于云。同时,在2021年的几大RPA发展趋势中,RPAaaS(RPA as a Service,RPA即服务)也是高居榜首。

今年6月份 ,AutomationEdge正式宣布推出按需付费的RPAaaS。如今,更多的国外RPA厂商都在主打RPAaaS。

RPAaaS的流行,并不意外。随着云计算影响更多的行业,“即服务”模式也在影响更多的领域,RPA自然也不例外。理论上,任何软件工具与服务都可以上云,上云后的软件便可以形成一整套的“即服务”模式。在自动化领域,就诞生了AaaS、RaaS等一系列“即服务”业务形式,RPAaaS只是其中之一。

RPAaaS可以看作是一套解决方案,一种服务理念,一个行业标准。云端的RPAaaS部署及维护成本较低,成果转化快,因此大大降低了RPA的使用门槛。

那么,RPAaaS到底是什么?具备哪些优势?对国产RPA又有哪些影响?本文,王吉伟频道就从自动化领域的“即服务”模式大流行跟大家聊起。

从AaaS到RaaS,"即服务"模式自动化领域大流行

在自动化领域,目前已经衍生出来的SaaS相关概念真的不少,包括AaaS、RPAaaS、RPA Build As A Service、RaaS,下面简单介绍这几个概念。

AaaS即automation as a service,是技术公司向各种垂直行业提供的自适应自动化服务,以实现流程工作流程自动化并大幅提高生产力。结合自动化可以简化任何组织中的工作流、事件、流程、任务、功能和所有其他业务流程。

 

AaaS同时也是供应商向寻求在整个组织中实施大规模自动化项目或规模自动化的企业提供的服务,通常涉及自动化用例和候选者的识别、自动化解决方案的开发、测试和部署,以及生产支持服务的提供。

涉及人工智能与自动化,机器人是非常重要的领域。随着机器人技术的发展与应用,基于共享经济RaaS(机器人即服务)也开始成为这个领域的主流模式。

RaaS结合了云计算、人工智能、机器人和共享服务。使用 RaaS,客户不需要购买集成解决方案,就可以租赁基于云的服务的机器人设备。RaaS 拥有灵活的购买程序,可以方便企业、家庭、个人等用户客户随时使用设备。硬件机器人与软件机器人一样,都可以帮助企业提高员工敬业度、客户满意度和忠诚度。

RPA的爆发,受到全球企业的关注。随着更多企业的采用RPA解决方案,在RPA实施过程中也逐渐衍生出了RPA 构建即服务(RPA Build As A Service)。RPA 构建即服务旨在帮助用户加速、识别和自动化业务流程,能够为用户提供最新的RPA功能和专业知识,使得用户无需投资即可加速完成从简单到复杂场景的业务流程自动化。

当然,随着市场需求的多元化与RPA技术的发展,RPAaaS也正在成为流程自动化领域的新标准。下文,我们开始正式介绍RPAaaS。

什么是RPAaaS?大厂的自动化云又是什么?

RPAaaS也就是机器人流程自动化即服务,可以看作是RPA的SaaS化,因此SaaS所具备的优点它都具备。

但从部署与实施角度而言,RPAaaS是一种更简单的方法。使用它的组织,无需投资昂贵的基础设施、前期许可成本和大规模实施的高额咨询成本,就能获得自动化能力。

RPAaaS能够帮助组织通过按需机器人加速 RPA 部署,并将 RPA 与支持人工智能的技术集成以推动业务转型。

 

同时,RPASaaS厂商可以通过综合解决方案,帮助客户了解自动化水平并发现降低运营成本的机会。使得用户无需过多参与构建自动化的过程,不增加成本而实现创收。

鉴于RPAaaS的优越性,现在很多海外RPA厂商都会主打RPAaaS,当然也有一些厂商会用不同的概念来表述。

比如Automation Anywhere(AA)所定义的RPAaaS,直接指向了Cloud automation(云自动化)。

AA所定义的云自动化,是指使用云原生、基于 Web 的机器人流程自动化和人工智能 (RPA+AI) 软件实现业务流程自动化。其特点是易于访问和使用,任何人都可以在任何设备上通过互联网连接,在整个组织中执行和协调流程和工作流。

UiPath推出的则是Automation Cloud(自动化云),借助UiPath 自动化云,声称组织可以在60 秒或更短的时间内获得开始自动化和管理企业规模自动化所需的一切,而无需考虑基础架构。UiPath在网站告知访客:Got a minute? Get started with SaaS,简单直接地推荐用户使用SaaS。

 

不管是AA的云自动化,还是UiPath的自动化云,都可以归入RPAaaS服务。

作为正在崛起的自动化技术,RPA 正在BPM领域引起变革,对各个组织的业务核心部分(包括生产力、效率和成本)产生重大影响。RPA正在助力大型组织完成业务流程再造,而RPAaaS也将成为更多中小企业进行数字化转型的最佳选择。

较之传统RPA,RPAaaS拥有更多优势

因为RPAaaS无需投入硬件成本,现在更多组织尤其是中小型企业在BPA方案的选择上,更倾向于。而已经上云的企业,在不涉及核心数据的业务场景中,更会优先选择RPAaaS。

相对于本地部署RPA具备投资少、工期短、见效快等诸多特点。相对于传统RPA,RPAaaS具备以下几点优势。

快速上线自动化。由于无需设置和配置软件,无需配置硬件或网络资源,可以在数小时内创建机器人和自动化流程,部署时间更快,而不是数天或数周。

成本可预测。RPAaaS基于每月(或每年)订阅,这意味着用户能够全程了解费用情况,并能够做到预算控制。可以预测的成本,对于企业的数字化建设费用必要。

无需资本投资。RPAaaS由服务商提供服务器托管,因此用户无需支付额外的硬件或软件基础设施成本,无需为新技术投资,不用许可证或托管费用,也不用耽误工期的繁琐采购流程,更不用聘请技术专家来编程和维护机器人。

合作方式更灵活。出于某些因素,如果用户想要更换新的RPAaaS服务商,中间不需要像传统RPA部署那样走各种流程,可以更快速、轻松的与当前厂商结束合作,也不会产生技术债务。

获得知识库支持 。大多数组织转向外包解决方案的主要原因之一,是能够访问快速发展的厂商知识库。这些知识库,可以让组织无需大量研究就能解决运营问题。此外,用户还可以访问各种供应商提供的工具来改进流程。

员工愉悦指数更高。RPA机器人可以替代人力处理枯燥和重复的工作,员工就可以解放出来从事创造力、直觉、沟通和判断等更高价值的工作。释放劳动力是传统RPA与RPAaaS都能做到的,区别在于,RPAaaS的应用更加简单直接,企业员工可以更容易地应用RPA。

下面这张图片,列举了传统RPA与RPAaaS各自的优缺点,方便大家更好地的认知。

 

RPAaaS优点很多,却也继承了云服务面临的挑战

万事皆有两面性,RPAaaS亦不例外。具备诸多优点的RPAaaS,同样也存在一些挑战。这些挑战,主要来自数据隐私和云安全。

在数据隐私方面,企业想要通过RPAaaS最大化改造业务流程,必然会涉及到业务、员工和客户数据公开给第三方,甚至第三方可以根据需要查看与编辑数据。一些厂商会通过 ISO27001 或 SOC 2 证书来背书其对法规的遵守情况,但涉及到核心业务的诸如 GDPR 、CCPA等数据,用户仍然会心存芥蒂。

即便有同态加密等技术用以保护数据,很多客户还会考虑核心数据上云的安全性。这种情况,会阻碍RPAaaS的快速推广。

 

在云安全方面,新冠疫情、经济下行等原因加速了各组织对云计算的依赖,尤其是广大中小企业对RPAaaS的依赖。但规模再大、设施再先进的云基础设施,也阻挡不住断电、入侵等因素导致的停机问题,前段时间亚马逊云的安全问题就说明了这一点。

相关报告显示,2020 年全球25%的企业,因服务器停机所造成的平均损失在每小时30-40万美元之间。云停机会中断在云上执行的所有流程,并且没有 RPAaaS 提供商可以保证他们的解决方案不会停机。

数据隐私与安全是云计算服务所面临的辩证性难题,也是各种软件上云以后所遇到的共性问题。企业采用云上的RPAaaS服务,与采用传统的线下部署RPA存在很多差别。从使用传统RPA到引入RPAaaS,要求用户的使用习惯也需从传统软件思维转变到云计算思维。

从业务挑战角度而言,解决用户疑虑最好的办法是多云部署与更多元的容灾方案。而这样的解决方案,无疑也增加了RPA厂商的技术与产品难度。

RPAaaS利好中小企业,进一步推动RPA人人可用

现在企业运营是离不开信息化的,即便再传统再小微的企业,也需要营销、财务、工资结算等基础运营。

实际上,越小的组织越能彰显人力的重要性。很多企业效率不够成本过高的一个主要原因,在于一定数量的员工没能做出相应的业绩。而大多业务流程存在的情况是,本就是十来人的组织还要分出几人去做大量重复的工作,显然这是人力资源的浪费。

破解之道则在于如何让10个人做出十几个人的业务。显然,用自动化去做重复的工作,让人力去做机器做不到了的工作就非常有必要。因此,“人+RPA”的协同工作方式非常值得推荐。

用RPA优化业务流程的必要性也是事实,剩下的是采用什么方式的RPA。从上文所列优势就能看出来,RPAaaS更适合中小企业。它无需获得软件许可,也不用采购相应的硬件,企业能够以最低的成本快速实现业务流程自动化。

 

不同于大型数字化转型方案,以RPA优化流程业务自动化,往往会有立竿见影的效果,对于企业的短期增效降本尤为显著,甚至能够将企业从生死边缘拉回来。

其实很多中小型企业在数字化转型方面并不需要考虑长期的战略层面,它们只需要做到快速的增效降本,这个时候RPAaaS便是最好的选择。即便后面有战略型的数字化解决方案,在业务流程优化方面仍然需要RPA之类的工具介入,RPA也不会对整体数字化政略造成影响。

RPAaaS进一步帮助中小型企业在增效降本方面实现了“所想及所得”,更多的中小型企业能够以更简单的方式使用RPA,也就能够加速“RPA人人可用”时代的到来。

后记:PRAaaS未来潜力无限,国产厂商需在多方面努力

现在业内所讲RPA即服务,更多的是包含RPA工具、咨询、定制、部署、维护等在内的一整套RPA应用解决方案。至于RPA产品的SaaS化形态,实则还存在着一定的差异化。

如果为RPAaaS定一个服务标准,AA基于web页的Enterprise A2019平台可能是目前最理想的形态,因为它已经实现了各个终端的web页登陆管理,易用性更好,功能也更加强大。

 

逻辑上,只要RPA上云并且能够以云的形式进行部署,就算是SaaS型RPA,就能够以RPAaaS形态服务客户。现在,UiPath、AA、Bluesprim等海外RPA厂商多年持续在产品发力,并通过投资购买等手段早期便获得了比较不错的云能力。

国产RPA厂商虽然推出产品相对较晚,目前各厂商的机器人管理平台、开发和运行上云情况也各有不同,但基本都已实现上云,也已能为用户提供相应的RPAaaS服务。

RPAaaS在能够更加方便快捷服务企业的同时,也为RPA厂商提出了新的产品、技术乃至生态方面的要求。面向尚未上云的客户还好说,但面向已经上云的客户至少需要其能够适配两种以上的云。比如UiPath就能为用户提供Azure、AWS、Google Cloud、ORACLE等四种云上的RPAaaS服务,满足客户的用云多样化需求。

 

混合云是企业上云、用云的趋势,它不但要求RPA产品能够适配足够多的云计算平台,还要同时考虑用云安全的问题,这些都是RPAaaS模式对RPA厂商提出的全新挑战。

有挑战就意味着有机会,而PRAaaS带给广大RPA厂商的机会可不止一个。

事实上RPAaaS还给厂商们带来一个很大的发展契机,那就是引领用户上云。目前仍有很多中小型企业不会用云、不愿用云、不敢用云,但大部分企业对RPA的需求是毋庸置疑的。

通过RPAaaS云上的流程自动化引导用户将业务迁移至RPA所在的云,是一种更好、更快的上云方式。从BPA切入数字化转型, 能够为组织的数字化转型提供更简单的思路。

有人认为RPAaaS不是大型企业的菜,因为私有云部署才是他们的刚需。但从事实情况来看,大型企业同样也有对RPAaaS的刚需,试想又有哪个企业跟钱过不去呢。

企业都会持续追求增效降本,将不涉及敏感数据的自动化业务放到公有云而节省技术投入,很多企业都愿意去做。同时,大型企业也需要在私有云、行业云部署RPAaaS去服务他们的客户,因此RPAaaS也会受到大型企业的欢迎。

 

当然,RPAaaS更适合预算不够多的中小型企业。毕竟,能够简单、快速、有效地应用自动化,通过优化业务流程快速实现增效降本,是大部分中小型企业的迫切所需。

并且,也只有满足更多中小企业的需求,让更多企业能够应用上RPA,RPA才能真正变得人人可用。

这,就是RPAaaS的行业价值与未来意义。

【王吉伟频道,关注TMT与IoT,专注数字化转型、业务流程自动化与RPA。】

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